quinta-feira, 16 de janeiro de 2014

Agricultura europeia: como fazer comida acessível, saudável e 'verde'

Para produzir alimentos em quantidade suficiente, a Europa depende de agricultura intensiva, que tem um impacto sobre o meio ambiente e nossa saúde. Poderá a Europa encontrar um ambiente amigável de maneira e produzir alimentos? Colocamos esta pergunta a Ybele Hoogeveen que está liderando um grupo de trabalho na Agência Europeia do Ambiente,  sobre o impacto do uso de recursos sobre o meio ambiente e bem-estar humano.
Image © G. Karadeniz/EEA
No relatório recentemente publicado pela EEE , o alimento é identificado como um dos principais sistemas que tem um impacto sobre o meio ambiente . O que é um sistema alimentar? Como isso nos afeta?

O termo " sistema alimentar " abrange todos os processos e toda a infra-estrutura que estabelecemos para produzir e consumir alimentos . Ele inclui a agricultura , o comércio , varejo, transporte o consumo e o desperdício. O alimento é uma necessidade humana básica . Além de estar disponível, a nossa comida deve ser de alta qualidade e acessível, em outras palavras, não contaminado e acessível.

Há uma forte ligação entre a nossa saúde e bem-estar e alimentação. Tanto a desnutrição e a obesidade são problemas de saúde diretamente ligados à alimentação. A agricultura também contribui para as alterações climáticas e a poluição atmosférica e da água, factores os quais podem afetar a saúde humana e o bem-estar de forma indireta.

Quando vamos ver mais de perto, vemos também que a agricultura tem um papel sócio-económico muito importante. Em muitas comunidades rurais , constitui a espinha dorsal da economia local, representa um modo de vida e uma interação com a natureza que nos fornece um valor cultural e recreativo. A forma como produzimos nosso alimento afeta a atratividade da paisagem em que vivemos.

Existem características e tendências que podemos ver na Europa no que diz respeito à produção e consumo de alimentos?

Em geral , a Europa tem os sistemas de produção agrícola moderna e terras aptas para a agricultura. A produtividade por hectare aumentou consideravelmente, particularmente na segunda metade do século 20. Dada a sua diversidade de terrenos agrícolas e climas, a Europa produz uma vasta gama de produtos. Mas também depende de importações, principalmente de forragens, frutas frescas e legumes, enquanto a exportação realiza a de alimentos processados​​, principalmente.

Do lado do consumo, houve algumas mudanças na dieta nos últimos anos. Por exemplo, o consumo de carne vermelha aumentou consideravelmente nos últimos cinco décadas. Mas em comparação com os níveis de 1995, vemos um declínio de 10 % no consumo de carne por pessoa. Por outro lado, os europeus estão comendo mais aves, peixes e frutos do mar, frutas e legumes.

Quais são os desafios sistemas alimentares da Europa terá de enfrentar nas próximas décadas ?

Há duas questões principais de preocupação na Europa, o primeiro é sócio-económico, urbanização e mudanças de estilo de vida associados mostram que a agricultura está cada vez menos atraente como uma actividade económica. O número de agricultores na Europa está em declínio e sua idade média está subindo. A manutenção de atividades agrícolas, particularmente em áreas de baixa produtividade, torna-se difícil. Algumas terras agrícolas estão sendo abandonadas e isso pode ter repercussões na economia local para as áreas onde a actividade agrícola na verdade acaba por ajudar a preservar a natureza.
A segunda é a intensificação. Estamos a falar de rendimentos mais elevados por hectare através de upscaling, mecanização, drenagem, irrigação e aplicação de fertilizantes e pesticidas. Isso aumenta a rentabilidade e significa que precisamos de menos terra para a agricultura. Por outro lado, reduz a biodiversidade da terra e aumenta a poluição dos solos, rios e lagos.
A mudança climática também vai afetar a produtividade agrícola em toda a Europa. Muitas regiões podem precisar de se adaptar às mudanças nas estações de crescimento e de chuvas.

Poderá a Europa mudar de agricultura intensiva para agricultura extensiva ?

Uma mudança para sistemas de baixa produtividade seria irrealista e contraproducente. Não podemos permitir que a agricultura passe a ser ineficiente, economicamente nem ambientalmente. Ao mesmo tempo, precisamos reduzir a poluição realizada pela agricultura. Isso representa um dilema. A agricultura orgânica (sem agrotóxicos e fertilizantes ) também pode ser intensivo, mas é estimado que pode produzir cerca de 20% menos do que a agricultura intensiva. Para continuar a produzir a mesma quantidade de comida, nós, então, temos a necessidade de alocar mais terras para a agricultura.

Tal mudança também teria efeitos globais. Como a UE é um dos maiores produtores e exportadores de alimentos, qualquer redução significativa na sua produção também afetaria a produção global e, consequentemente, os preços dos alimentos. Os aumentos nos preços dos alimentos atingiu todos os segmentos da sociedade, as famílias de baixos rendimentos, em particular. Isso iria contra o objetivo de alimento acessível e disponível .

O que seria um cenário ideal?

Agricultura será sempre uma das principais actividades humanas com impacto no meio ambiente. Contudo, estes efeitos podem ser reduzidos, em várias formas. A transição para sistemas de baixo custo inovadores (por exemplo, o emprego de técnicas de agricultura orgânica e de precisão) aparece na balança como o melhor caminho a seguir.

Melhorar o lado da produção, provavelmente não seria suficiente, tendo em vista a crescente demanda mundial por alimentos, fibras e energia. Precisamos de ganhos de eficiência adicionais em outras partes do sistema alimentar, como o transporte, varejo e consumo.

Grandes áreas de terra são usadas ​​para produzir forragem para alimentar o gado para a produção de carne. Uma mudança na dieta de menos carne para mais vegetais certamente aliviar a pressão sobre o uso global da terra. Ou pegar no exemplo de desperdício de alimentos . Entre 30 e 40 % do alimento produzido é desperdiçado na Europa . Os resíduos alimentares começam no campo, continua nos transportes, no varejo e termina em nossas casas. A cada passo, estamos perdendo a terra, a água e a energia utilizada para os alimentos que nem são consumindos.

Política Agrícola Comum da UE desempenha um papel fundamental aqui. As recentes reformas quebraram em grande parte a ligação entre os pagamentos aos agricultores e suas saídas. O cumprimento da legislação ambiental é necessário para beneficiar do apoio financeiro, e algumas medidas de ecologização são obrigatórios. Embora isso tenha ajudado a evitar a superprodução e pode aliviar as pressões ambientais, mais pode ser feito, por exemplo, para reduzir a dependência de fertilizantes minerais e pesticidas.

Agricultura também concorre para a terra com energia ( biocombustíveis ), habitação e áreas urbanas. Melhor do Ordenamento do Território, como onde ter a agricultura intensiva, onde manter a extensiva e de baixo input também ajudaria a usar a terra de forma mais eficiente e reduzir a exposição humana a pressões ambientais .

No geral, o cenário ideal prevê uma utilização mais eficiente dos recursos que temos em mãos, a terra e a água, em particular. Nosso recente relatório sobre os indicadores temos um olhar mais amplo no uso de recursos e isso conecta o sistema de alimentação com os outros sistemas principais: energia, lares e materiais.

Fonte: Interview published in the issue no.2013/2 of the EEA newsletter, December 2013.

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